Excerpt From "Reflections From A Melanin Pool" From My Upcoming Book of Collected Essays, Enjoy!

Outterbridge and  the  Philosophy  of   Ragaesthetics –  Notes  On  a  Do-Rag  Master

 

In  da  beginning   was  da  Do-Rag,  and  da  Do-Rag  was  God,  and da  Do-Rag

was  on  God. God was  recently  seen  wearing  a  Do-Rag ,  while  stepping  fast, fast, fast, down  funky, funky  Broadway .   Anything   asked  in  the  matchless  name  of  it’s  “Royal   Crown,”   da  Do-Rag  could  do,  all  day  everyday.  With  a   fresh shinny anointing on,   “ oops  upside yo head,  say  oops  upside  yo  fo  head,” -  from  a can  of  some “Murray’s”,   there  was  no  style  that  could  not  be  created,  particularly  with   a   stocking  cap  Do-Rag  knotted   over  the  7th crown  charka,   to  form  a  (Long  Aid)  “K-7”  magnetic field ,  where  everything was  funk-fully fried, dyed ,  and  laid  to  da  side,  She   could   reverently  lay   hands  on your  king-dome and  queen-dome,  and   with 3 snaps and  some “Short and Wavy”,  command  an   electrifying   network  of  antenna  like  brotha  man/sistah-locks,   as  a supernatural  outgrowth  of  her  do-rags’,  in - house,   call  ‘n  response  .   The  A-free-ka-n   Wholy  Ghost’s  OM-nipresence  made  her  the   Uni-verse’s  first   Astral  Cosmo-toligist. 

 - From   da   Mystory  of  Do-Rag   Beginnings…….

 

As  a  result  of  the  Great   throw down, Do-Rags  fell  from the heavens,  like  UFO’s  - (Unidentified Funky Objects),  onto  the  Southern  Cali  landscape.   One  transformed  itself  into  da  do  rag  that  children   of  ex-slaves,  would  blindly  pledge   their allegiance.    Another landed in  the  1940’s in  Watts,  on  103rd  at Jordan  High School,  where  a  Black  student  spotted   the  white  principal  hastily throwing  his  Ku –Klux- Klan   sheet/  rag  over  his  head,  while  running  late  to  his  local Klan  meeting,  in  broad  daylight.   Do-Rags  flew  over  Watts  in  1965, like  comet  trails,  connected  to Molotov  cocktails, forming  righteous  revolutionary “ ribbons   in  the   sky”   Stevie(Wonder)  knows  what  I’m  talkin’ ‘bout.

 

South  Central  was  suddenly  ignited , while  simultaneously    sparking  an  equally important Tehuti   based,  lotus  sensitive  art  movement -  the  South   Central - Lil  A-free-KA-(LA)- Urban   Bush  Artaculture  (SC-LA-UBA)   coming   from  the  CPT - (C)ultural (P)ractices  and (T)raditions  -  working  in a  range of   media   that   I  call   Mao Mau;  (M)ysticslly   (A)ctivated  (O)bjects  in  a  (M)ethodically  (A)rranged  (U)nified  field , traditionally  referred  to  as   found  objects”,  “bric-a-brac”,  “bricolage,  industrial  debris  or  what  we  call  in  the  “slanguage”   of  the ‘hood, “funk  junk”, Fresh  Funkaesthetic  Forms,    Westside  3F,  West  Coast   Eastside FFF,’W-E F3,  to  facilitate  “artaculture”  (art)  or  “cultural  reconnections”.

 

The CPT’s  philosophy  rests  upon   an   environmentally   based,   and   Eco- friendly   green   loop,  that  played  out  as:

1.  Respectfully  taking  potential  media  from   our  environment  without   violating               

     “Black  Mama  Earth”  or  creating  a  toxic  dome   around  “Big  Daddy  Sun”.

2.  Always  be  aware  of  the Maatian  planetary  balance.  Put  it  back  so you  can  get          

     it  back .

3.  Practice  the   bush  politics  and ecological   philosophy  behind   living  green :

     “Twa /forest green,”  “collard  green,”  “mustard  green,”  or “ turn-up greens” .

4.  Don’t   forget  yo   Pot  Liquor  Libation  to the ancestors. Declare your  oneness  with   

     the  “living green”  elixir,   by  drinking  some  Pot  Liquor  (a  culturally  conscious     

     O.G. forerunner  to  today’s  Vitamin  Water)  from  your  finest   wine  glass,  and   

     sop   it  up in  your  best  China, with  some  hot  “watah”  corn  bread,  and 

     “accidentally  intentionally”  spill  some  on  your  best  “glad  rags”  and  Black 

     Mama  Earth .

5.  Align  yourself   with  the green   lifestyle’s  imported   “A-free-ka-n” (Afrikan)  

     mantra   to   “recycle, reduce  reuse” or  “reclaim”(decay} “regenerate” and “renew”.

6.  Practice  the  economy  of   means  found  within   the   “Chittlin’  Chronicles”   by                         

     making  the  art  of  improvisation  second  nature  to   ya .

7.  “Art  is  anything  you   need  it  to  be”   (John  Outterbridge ),  when  you  need  it  

       it  to  be,  at  the  point  it “do - be” .                                   

8.  Be  kool.  Put  your  sunglasses  on,  so  you  can  see  whatcha  3rd eye  is lookin’  at 9.  Use  your  earphones,  to  see   what’s  dancing   between  your  ears, to  hear the  my-

     story  between   audible  sounds,  and   hear  through  the  light,  to  crack  the  code   

     behind  and  beyond  the Ultra  Violet  and  Infra -Red   spectrum . 

10. Let  your   sophisticated  logic  be  a  humble  servant, in  high  service  to  your  deep    

      talk  common   sense .

 

This   philosophy  naturally  resonated  with  the   Amer-I-can-A-free-ka-n’s  DNA  through   ancient-future   ancestral  memory,  resurfacing   as  recuring  A-free-ka- n   retentions,  ‘Bridge  along  with  a  large  number  of   artaculturalists  (artists)  automatically  gravitated  towards  the  CPT,  responding  as  new- world  hunters  and  gatherers, urban   artacultural   field  workers,  and  urban  bushocologists,  making  circular  offerings  back  to  the  community   through  a   reciprocal  network  involving   the  re-presentation  of “artaculture” (art) or  in   this  instance  Do- rag  offerings.

 

Every  Do-rag   carries  an  aspect  of  consciousness,  and  a unique  energetic, based on  size ,color, shape, age  , pattern,  texture,  culture, geography, function,  generational  usage,  energy  transfer,  i.e.   transubstantiation   and   past  life  cycles,   from   “pre-owned   rags” , or  “hand  me  downs”   only  to  be  recycled   into   the  army  of   funk-tional  design  and  proverbial  becoming.  Every  rag  has   a   continuously  evolving  story,  that  is   imbedded  and  imprinted  within   the  DNA  of   it’s weave .

 

‘Bridge  is  a  do-rag  master  and  “artaculturalist” of  the  SC-LA-UBA,  and  promises  to  funk,  the  whole  funk,  and  nothing   but  the  funk,  so  help  me   George  Clinton He’s  a  global  neighborHOOD  observer,  a cultural  intuitive , jali (griot), a  master  storyteller,  an  interstellar  dream  catcher,  terrestrially    re-weaving Astro –Black stories  and  mythologies,  pulling   rag  strings  behind  the seams  and   pulling  old coat  tales  from  the  cultural   memory   of  an  ancient-future people,  so  that  we  may  once  again   hear  with  our  eyes  and    see   the  subtle  instructions,   with  our  mouths  and   heart  charka,   cumin’  at  cha   in   Scott  Joplin   ragtime .

 

The  artaculturalist  comes  from  an  old   school  grassroots  ESP   community  of   culturally  centered  members  who’s   every  survival   instinct  caused  them  to  become  “perceptual   visioneers” , whose  purpose  was , to   exercise  creativity  in  the  midst  of   extreme  adversity, discern  the  complexity  within  simplicity, contact  the  abstract  life,   within   mundane   objects,  seek  the  profound   in  the  obvious,  and   discover  an  already   existing   phenomena,  within  the  illusion  of   apparent    nothingness.  “Bridge   transposed    this  philosophical  construct  into  an   art  strategy,  and   has   elevated  elements   of  so-called “Outsider/Folk  Art”,  to   the  level of    Nilestream/Fine  Art , through  the act   of  personal    proclamation   as  aesthetic  validation. ,  The  artaculturalist   has  articulated  the  Ragaesthetic   since  1972  , beginning  with   the   “Rag   Man  Series”,   moving   through   the “ Ethnic -Heritage  Series”,  on through  the  “Esthetics  Of  Urban  Blythe”  continuing  through  one  of  his   most   ambitious  ragaesthetic    projects , “The  Lie-Lye  Soap Conference, and Seven  Scarecrows”  as  part  of    a  major  retrospective  at the  California  African-American  Museum  (CAAM) in 1994,  and  continuing at  the  22nd     Sao  Paulo Biennal  in  Brazil’s  Museum  of  Modern  Art  LAX  Art  presents  his   latest  inquiry and   investigation  into  the  “Ragaesthetic”.

 

Throwbacks   and  Fast  Forwards

 

The  notion  of  a  Ragaesthetic   evolved  from   a  specific  cultural  context

in  the  American-A-free-ka-n  community.  An  important  aspect  is  the works’s  ability  to  host  and  engage   a   series   of    visual   precursors  (throwbacks) ,from  a  non-  mainstream index   that   later  resurface   within    mainstream  movements  (fast forwards)  and  calls  to  task  the  integrity  and  authenticity  of certain   mainstream  developments.  The  his-story  of   Western  art  has  been  one  big  XXX global   appropriation   and  conspiracy  project ,  involving  the  three R’s: “Remove”, “Recontext” and  “Redefine”,  based  on entitlement,  privilege , and a European  male system  of domination,  i.e. racism .   

 

First  is  the  notion  that  Bridge calls  the “poetic  gesture”,  of  which  he   has  become  a  master poet,  further  underscoring  the  fact  that  BeBop  had  a  baby ,and  they  called  it  Abstract – Expressionism  (Ab-Ex).  In   a   poetic  gesture  of  self  contemplation  Ab-Ex   became  responsible  in  varying degrees for  a  grip,  of  art  movements,  which Bridge’s  work  has addressed  in  varying  degrees  throughout  his  career.   

 

Next,  is   the  notion  of  the  “Throw  Down”,  In   Houston,  Texas  there  was  the  “Smokehouse  Throw  Down,”  where  rags  were  thrown  in  the  smokehouse, which  no  doubt gave  the  rags  a   smoky  “aromatic  funk”.  Down  south   in   Greenville,  North  Carolina  where  Bridge  was  born  and  raised,    a  mule  driven  cart  that  traveled  the alley  ways  as  apartment  dwellers   would  simultaneously  “throw  down”   their  rags. This  was  the “Country  Throw  Down”.  When  Bridge  moved  up  north to   Chicago, the mule  driven  cart  remained  a  fixture, with  the  critical  addition  of  a  Conga  player   in  back,  playing ,singin’, and  announcin’  the  arrival   of  ‘da  Rag  Man.  This  was  the  “Big  City Throw  Down.”

 

The  unspoken  drama,  grammar  and  invisible  ge-OM-etry  of  the  alley  is  saturated  with  subtle  aesthetic  double  takes. from  a  call ‘n  response, binary  consciousness.   For  example,   one  can  conveniently  overlay   the  invisible  geometry  of   the  alley  throw  down  on  a  Morris  Louis  stained-run   painting.  Merely exchange  the vertical sides  of  the  canvas,  with  the  alley  building’s  vertical   walls   and exchange the   descending  “colorfalls”  with the  descending  “ragfalls”  thrown  down   by  the     apartment  dwellers.,  and  boo-ya,  you    have an  alley  empowered,  environmental  real  time, happening, conceptual,  process  driven,  urban  dramatic   Morris  Louis  canvas, in  a  kind  of  virtual  space. 

 

As  a   post-minimal,  pro- feminist  gesture,  Lynda  Benglis’  gallery  floor  paintings of  the  70s share  a  strong  resemblance    to  the  “dressed floors”  and  rear cart  beds that  Bridge  witnessed  as  a   young  man,  and  would  later  inform  his  work,  with  an  ironically  more   authentic feminist  presence  than   Benglis.   The  notion   of covering   the   earth’s   surface  and  dressing  the sky’s  space with   ready made colored fabric/rags, was certainly  addressed  in  Christo’s  over  the  top  bombastic  24  mile “Running  Fence”  suspended  in  the  air  with  hi-tech  clothes,  lines,    referencing   an  urban  aerial  alley aesthetic, gone  country . 

 

Richard  Serra’s  molten lead  splash  pieces   of  the  early  1960’s  bare  a  low  tech  resemblance   to  the  improvisational   motion  and  a  similar  poetic  gesture   that  comes  from   throwing   rags  ,  like  divination  throws, against  the wall/floor corner.   Additionally,  Benglis’  urethane  wall sculptures  appear unintentionally  derivative   of  the  natural  build  up  and  lava  like  flow  of   islands  of  piled  and accumulated  rags,  particularly  those   mountainous  rag  build- ups,  found  in  the  “Smokehouse  Throwdown”.   Certainly  it’s  no  accident  that  a  high  grade  industrial   rag  a.k.a.  felt  would  eventually  slip  into   the  mainstream  media  vocabularies   of    Robert  Morris, ( post-minimal  felt  hangings)  Frank  Stella ’s  high relief  wood  “collaged   felt  paintings”  in  the  70’s,   and  Joseph  Beuys  (sculptures  and  performances).  It  was   funky  yet  functional,  a guiding  principal   within the  notion   of   the  Ragaesthetic.  Ain’t  nothing but  a  rag  thang!  

 

Rauschenberg   poses  an  interesting  “fast   forward”,  when  one  considers the source   of  most  of  the media   that landed  in   his  “Combines”  (sculptural  paintings).  He  was  all  up  in the ragamatazz,  combing  the  streets  and  alley  ways  of  the  NYC.  Did  I  say  alley ways?  Guess  he   took  advantage   of  the  urban  rag  surplus   that  had  gone  down from  the throwdown.  He would  later  compromise  the  rag’s raw  edge  by “gentrifying”  it  in later  prints .

 

I   would  further  argue  that  the  Art  Povera  movement  with  it’s   inclusion  of  unartistic   and  worthless  media ,  owes  a   high  five  to   #6  of  the  CPT. What’s  more  worthless  and  unartistic  than  a   chittlin  as  a  “throwback” . A-free-ika-ns in  America, got  off  the boat  running and practicing  the  roots  of  Art  Povera,  while  Europeans  later   treated   it  as  a  provocative  aesthetic  inquiry.

 

The  “Country   Throwdown” is  a forerunner /”throwback”     for  Allan  Kaprows’s  “Happenings”  of  the  1960’s .  It’s   process,  was  open  ended, and  attempted  to  flirt  with  a  non-linear  sense  of  time and  place . It  was   an  extension  and  conceptual  sub-set  of   the  earlier  performance    pieces   begun   in   the  fifties  involving   the  likes  of   Merce  Cunningham,   Robert  Rauschenberg , John  Cage  and  company, in turn  became  a   fast  forward   of  the  Big  City  Throwdown.  When  Cage  and  his  wanna  be  (hip) disciples  were  contemplating  the  huge  pockets  of silence   in   his  compositions,  the  Conga  player  on  the  back  of  the  rag cart  in  Chicago  was  playin’/ breakin’  down  the  sound    of  silence : as   R&B –Rhythm &  Breath – playing  rhythms  on  the   conga, while  announcing  the  return  of  the  rag  man   plus   breath (inhale-exhale)  equals  silence.   This  is  a  terrestrial/microcosmic  version  of  a  much  greater  celestial/macrocosmic  drama/reality. Yo,yo, yo  …where  o  where  is  Simon  and  Garfunkel ?  That’s  a number 10 on  the  CPT   list.     Sun  Ra  had  already rescued   the  silence,  and was  all the  way  down  the  block,  and  half way  around  the  galaxy ,  before  Cage  awoke  from  his  coma.  If  you  don’t  think  so,  listen  to  John  Cage Meets  Sun  Ra..  Y’all   know ‘bout  Sun  Ra ?   Calling  Planet  Earth,  Calling Planet Earth…….

 

…..Whenever  it  throws down, the  Black  Church  Service  is  the  ultimate    performance  and  process  piece,  Talk  about  a  flawless,  seamless   power-full  inter-disciplinary  approach  to the  (sacred) arts ,   That’s  a  number  8   on   the CPT  list.The   preacha’ man/woman  are  “living  word  sculptures”.  Folks  that  be  getting’  happy, and  start    shoutin’, and gettin’  slain  in da  Spheret, are  possessed  A-free-ka-n  wholy  ghost  dancers.  The  musicians, singers, and  choirs,   are  vessels, subject  to  be  used   in  a  moment’s  notice , when  voice activated  by  “Spheret”   Speaking  in  tongues, prophesyin’,  moanin’  n’  hummin’  are examples  of  the spoken  word/ talkin’  books,  coming from an esoteric, ancient-future, my-story  school,  sacred  text / literature.  The  church edifice  is a  sacred  theater  and   sanctified   landing  site, where the  “Spheret”  comes  down and,  takes over , and  gives  all  the devotees   and  believers    an  overdose  of  da  Holy  Ghost.  Ragaesthics  clearly factors in  ,when you  consider the Saturday night/ Sunday  morning  Rag  protocol,  a   member has  to  undergo  the  right space suits/dresses  with  the  right  color  coordination  and combinations  ,size ,type,  weave  texture, blend, codification, crowns (hats),symbols, etc.,  then, and  only then  does the  whole  church  takes  off ,  and  goes  into  orbit, without  ever leaving  the ground!  James  Brown  asks, “Can  I  go  to  church y’all?”

 

Some  of the  “fast forwards”  and  “throwbacks” introduced,   are  merely  the  tip  of  a complex   and   densely  layered  iceberg. ‘Bridge  operates   out  of  an  ever  expanding  network  of  cultural  codes , con-text   messages,  ancestral  whispers, deep  heart  talk, water  signs, atmospheric  signals, Earth whispers, ring shouts,  cultural  imperatives, 3rd  eye illuminations ,intuitive  revelations,  ancient future  wisdom,   heart-mind footprints, lotus  logic,  bush magic,  astral  traveling,   reoccurring  mythologies, and  sacred  Twa Green-OM--metry.

 

The   Ragaesthetic  will  not  be  televised, the  Ragaesthetic  will  be throwin’  down  LIVE in  ragtime ,  at LAX  ART.  ‘Bridge’s  ragacentric, ragspecific , ragutmost, raglorius,  rag-tacular, ragamystical, rag-OM-metrics  are  not  to  be  missed,  Did  you  wear  yo  “baddest  rags”  to  the  opening ?  Strike  a  pose!  Or  did cha wear  clothes devoid  of   funk?  Well, ya  got  15 minutes  on  C.P.  ragtime,  da  go  back  home, change  and  cum  correct!

Nu   Rag’s  In   My  Nu  Bag             Roll Call: Poppin’Off  For Bridge

 

 

                 Head  rags

Do-rags

Gang  rags

 Crip rags

 

Blood  rags

Shoe  shine  rags

                              Wash   rags

Cleaning  rags

   Rag  dolls

 

     Polishing  rags

               Flag  rag

 

                    Massa ‘s  rags                                                                    Bobo   rags

 

       Glad  rags

Blues  rags

 

Sweat   rags

Funky  rags

           

Oily   rags

 

    Car  rags

         Sock   rags

 

   Prayer  cloth  rags

Bandage  rags

Left over  rags 

 

 

Patchwork  rags

Scarecrow  rags

Pre-owned  rags

 

              Stained  rags

  Fatback  rags

            Freedom  rags

 

    Egungun  rags

               Ibo  rags

                            Senufo  rags

Hoodoo   rags                                                                         

                                                                          Topsy’s  rags

Lil’  Eva’s  rags

                          Pig  Foot  Rags

Mid - wife  rags

King Cotton  rags

 

     Sacred   Shroud  rag                                                       Prayer  Flag  rags

Ancient-future  rags

Blood  Stained  Banner  rags

                     Herbal  rags

Hot  rags

Sunday  go  ‘da  meeting  rags

             Birth  of  the  cool   rags

Mysterious   rags

Rag  tag  rags

     Burlap  rags

Party  rags

Musty  rags

Chamois  rags

Velvet  rags

      Silk  rags

2nd  Line rags

                               Pin Stripe  rags                      

Sharkskin  rags

                                 Country  rags

        Big  City  rags

Smokehouse  rags

    James  Brown’s  rags

Scott  Joplin  rag

 

                        Bridge  said   all of  these  rags  came  in  one  cardboard   box.

 

 

Before  enlightenment: a   cardboard   box with  many   rag  cast  offs

After  enlightenment:  a   cardboard  box  with  many  rag  cast  offs

                         -  from   The   Book  of  Grassroots  Urban  Bush  Wisdom….

 

                                                  Greg  Angaza  Pitts  (Angaza  Het-Heru))  copyright  2011

                                      Art  Education  Consultant  Services / Writing  With  An  Attitude

 

 Photos courtesy of LAX Gallery 2011

Views: 50

Comment

You need to be a member of Do YOU Basel? to add comments!

Join Do YOU Basel?

© 2019   Created by Do YOU Basel™.   Copyright 2012-2018 BLACK ART IN AMERICA, LLC / NONRADIOMUSIC All Rights Reserved. Worldwide.

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service