"Silence On Blast"(Excerpt from an Up-coming Book) - Greg Angaza Pitts

Silence  Put  On  Blast  (artist/ Frank Williams)



             Frank  Williams’  current  art  exhibition  entitled  “Silence,”  at  La  Petite 


gallery ,  offers  an  illuminating  and  informative  journey  for  the  viewer.  First ,  it


reintroduces  a  seasoned  artist  producing  important  work ,  to  the  greater  Southern


California  area .  Second ,  the  artist  uses  the  exhibit  to  examine  the  creative 


process ,  by  questioning  the  traditional  methods  for  training  artists .  That  training


insists  on  artists  discovering  a  single  direction / series ,  and  exhausting  all  of  it’s


possibilities,  as  a  sign  of  discipline ,  focus ,  clarity  and  maturity . Williams 


indicated  that  “Silence” , is  designed  to  challenge ,  counter, and  put  on  blast ,  those


critics  that  continue  to  subscribe  to  the  prevailing  wisdom ,  that  limiting  yourself


to  one  direction / series ,  is  the  only  true  pathway  to  artistic  integrity .


           On  the  other  hand ,  Williams  appropriates  the  strategy  of  jazz  musicians 


such  as  Ellington ,  Coltrane  and  Sun Ra ,  who  were  considered  geniuses  at 


simultaneously  exploring  multiple  musical  directions .  Subsequently, the  exhibit’s


many  diverse  series ,  read  like  a  visual  hybrid ;  of  part  survey ,  part  mini


retrospective ,  and  part  recent  work . The  artist  expands  this  strategy  by 


appropriating  the  multi  - instrumental  sensibilities  of  the  likes  of  Yusef  Lateef


and  Rahsaan  Roland  Kirk .  This  shows  up  as  Williams’ multi – media  approach,


that  include  works  in  pencil ,  charcoal , oil , pastel , gouache ,  and  enameled  wood.


Together , they  form  an  ensemble  of  “visual  voicings”  that  support  his  vast  artistic


vision .


             For  this  viewer ,  Williams’  strongest  works  are  the  series  of  drawings  in 


pencil ,  charcoal ,  and  pastel ,  his  larger  oil  paintings,  and  a  series  of  small  oil 


paintings  on  board .  Surrounded  by  people  that  are  partially  cropped  out  of  the


drawing’s  frame ,  a  pencil  drawing  entitled  “Watch” ,  offers  the  viewer  a  close 


up  of  two  young  Black  girls  “watching”  something  toward  their  right .  Since the


artist  does  not  divulge  what  the  girls  are  watching ,  the  drawing  creates  it’s  own


personal  mystery .  This  sense  of  mystery  is  further  developed ,  by  not  committing


the  girls’  facial  expressions  to  any  specific  emotional  response .  This  leaves  an


opening  for the viewer ,  to  mentally  survey  a  range  of  possible  emotional  responses


for  one  that  might  fit.


          A  charcoal  drawing  entitled  “Standing  In  Line”,  further  explores  Williams’


use  of  mystery .  A  three  quarter  view  of  a  Black  man  from  the  waist  up  in  a


white  t-shirt ,  stares  off  to  his  distant  right .  Thanks  to  the  man’s  muscular 


physique,  Williams  presents  the  viewer  with  an  image  that  appears  powerful  yet


vulnerable .  Captured  in  the  all  too  familiar  act (for  Blacks)  of  “standing  in  line”,


we’re  not  sure  how  long  he  has  been  standing ,  or  whether  or  not  he  is  next .


The  drawing’s  image  and  empty  background  are  filled  with  a  “pregnant  silence,”


subtle  power ,  solitary  presence ,  and  spiritual  atmosphere ,  that  echo  the  heroic


figures  in  Charles  White’s  masterful  charcoal  drawings .



          One  experiences  a  deeper  sense  of  Williams’  use  of  spiritual  atmosphere


(that  exists  as  a  subtle  underlying  theme  throughout  the  entire  exhibit),  in  a  life 


size  oil  on  canvas  entitled  “Spiritual  World” .  Here  a  frontal  pose  of  a  silhouetted


figure  hovers  in  a  “spiritual  world”  , between  a  background  field  of  green 


vegetation  and  mysterious  brush  ,  and  a  veil  of  light  composed  of  red  and  yellow


paint  runs, descending  from  the  top  of  the  canvas  and  frozen  on  the  painting’s


surface .  The  veil  of  light ,  images  Coltrane’s  “sheets  of  sound”,  and references  the 


radiant  light  beams  on  Star  Trek .  The  veil’s  light  energy  ,  lays  a  blanket  of


“active  silence”  over  the  figure ,  that  energizes  it  in  it’s  womb  of  silence ,  and 


puts  it  on  blast!     Greg  Angaza  Pitts - Culture  Correspondent


La Petite Gallery- 2005


Views: 43


You need to be a member of Do YOU Basel? to add comments!

Join Do YOU Basel?

© 2019   Created by Do YOU Basel™.   Copyright 2012-2018 BLACK ART IN AMERICA, LLC / NONRADIOMUSIC All Rights Reserved. Worldwide.

Badges  |  Report an Issue  |  Terms of Service